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三维打印不是梦

2005年3月16日     作者:黄培       
关键字:TOM CLAY,Z Corp公司  
2004年7月,我首次看到了Z Corperation公司的三维打印机产品,该产品应用独特的彩色喷墨技术(而非激光技术),可以快速、精确地生成实体模型,给我留下了深刻的印象。最近,我前往美国波士顿附近的Z Corperation公司总部,对该公司总裁TOM CLAY先生进行了专访。

三维打印不是梦

——美国Z Corperation公司总裁TOM CLAY专访

e-works 黄 培

 

 

    2004年7月,我首次看到了Z Corperation公司的三维打印机产品,该产品应用独特的彩色喷墨技术(而非激光技术),可以快速、精确地生成实体模型,给我留下了深刻的印象。最近,我前往美国波士顿附近的Z Corperation公司总部,对该公司总裁TOM CLAY先生进行了专访。    

    黄培:与其它的RPM(快速成型技术)相比,Z CORP采用的技术有哪些不同特点?Z CORP的产品为什么称为三维打印机?

    TOM CLAY:Z CORP公司采用的技术发源于麻省理工学院(MIT),它采用独特的喷墨技术,而不是其它厂商采用的激光技术,其突出特点是成型速度高(激光技术的扫描方法类似笔式绘图仪,而Z CORP使用的技术则类似喷墨打印机),比其它技术快五倍以上。Z CORP的三维打印机操作简单,可以输出彩色,同时,由于采用粉末材料,而且应用这种技术不需要制作支承,因此成本远远低于其它的快速成型技术,大约是其它快速成型技术的一半。一般的RPM(RAPID PROTOTYPING MANUFACTUREING,快速成型)技术需要两天才能成型的零件,用Z CORP的产品几个小时之内就可以完成。Z CORP的产品每小时可以输出高度为2.5厘米的零件,一套移动电话设计方案只需不到一小时便可从屏幕图像转化为原型,而且成本很低。

    由于具备这些特点,Z CORP的产品已经不仅是传统意义上的RPM机器,而是可以形象地称为三维打印机了。中小企业也买得起、用得起我们的三维打印机。Z CORP的产品可以用于在产品设计阶段迅速制作产品原型,进行设计结果验证和比较,可以打印有限元分析的结果,给客户展示新产品的设计方案,还可以用于进行产品的性能测试,制作铸模,进行人机工程分析等,在建筑、医学、教育、地理信息等领域也有很多用途。

    黄:请简要介绍一下Z CORP三维打印机的工作原理?

    TOM:Z CORP公司自行开发了一套专用软件,可以读取各种三维CAD软件生成的三维模型,自动生成各个截面,再传输到三维打印机,用专门的装置铺上一层粉末,再用HP的标准喷墨头将粘结剂喷在该截面上,循环往复,将整个三维模型打印出来。

    对于大型零件,可以用这套软件分割成多个零件,在打印完成后,再进行拼接。该软件还可以同时输出多个小型零件。同时,还可以把图案、文字、企业的标识(LOGO)等直接输出在零件的表面(包括曲面)上。非实体部分的粉末可以循环利用,因此,除三维打印机以外,整个系统还包括一台回收粉末的设备。Z CORP的三维打印机可以直接打印装配件。

    Z CORP的三维打印机解决方案包括一个简单的用户界面和一个新的功能强大的软件工具--Zprinter软件。该软件兼容各种三维文件格式,并能缩放、上色和标记CAD文件。
 


Z CORP的三维打印机及粉末回收设备  

    黄:Z CORP有哪些产品系列?各具备哪些性能?价格如何?包含哪些内容?

    TOM:目前,Z CORP主要有三个产品系列,即ZPrinter 310系列、Spectrum Z510系列和Z810大幅面系列。

    ZPrinter 310是单色,可以支持300DPI的分辨力,每个截面的厚度从0.089至0203毫米,采用HP的单色喷墨头存储粘结剂,每分钟可以打印两层。该系列的产品比较低,包括打印机、粉末回收设备、软件、一年的保修和16,400立方厘米的材料,打印的尺寸为203×254×203毫米,价廉物美。支持高性能合成材料(High performance composite)、熔模铸造材料(investment casting)、人造橡胶材料(elastomeric)、顶铸材料(direct casting)以及弹性伸缩材料(Snap-fit)。

    Spectrum Z510是Z CORP最近推出的新产品,分辨力高达600×540DPI,采用4个标准的HP彩色喷墨头存储彩色粘结剂,每分钟可以打印两层。该系列产品价格适中,包括打印机、粉末回收设备、软件、一年的保修,打印的尺寸为254×354×203毫米,支持高性能合成材料(High performance composite)和顶铸材料(direct casting)。这种产品的性能优越,应用简单,具有很高的性能价格比。

    而Z810的分辨力为300×300DPI,采用6个标准的HP彩色喷墨头存储彩色粘结剂,每分钟可以打印两层。该系列产品打印的尺寸为500×600×400毫米,支持高性能合成材料(High performance composite)、熔模铸造材料(investment casting)、人造橡胶材料(elastomeric)、顶铸材料(direct casting)以及弹性伸缩材料(Snap-fit)。这种产品的性能优异,适合于大型零件的快速成型。


ZPrinter310三维打印机


Spectrum Z510三维打印机


    黄:Z CORP的产品主要适用于哪些行业?

   TOM:目前,Z CORP的三维打印机已经广泛应用于教育、制造业、建筑、医疗等行业,用户数增长很快,应用效果良好。
   



  
    黄:请介绍一下Z CORP的盈利模式?

    TOM:我们的盈利包括销售三维打印机产品、销售打印材料以及为客户提供服务。今后,随着我们产品销售额的扩大,我们的产品价格会逐渐降低,因此我们的材料销售额占的比例将会越来越大。例如,在日本,我们去年仅材料销售收入就达50万美元。
   
    黄:Z CORP的主要客户是快速成型的服务企业还是最终用户?

    TOM:我们的用户99%都是企业,而不是服务商,这正是因为我们的产品实现了快速、高效、彩色,因此,用户可以直接检验设计方案,应用我们的产品帮助他们提高产品的设计水平和核心竞争力。   
   
    黄:请介绍一下Z CORP公司的情况和市场营销状况?

    TOM:Z CORP公司成立于1996年,总部位于波士顿,有100多名员工,2004年的营业额达2000万美元。Z CORP公司通过它的直接销售人员以及经销商向多个行业销售产品,包括消费电子产品、军工、建筑、汽车和教育等。到2004年底,公司全球拥有1,450家用户,包括Sony、Fisher-Price、Adidas、Canon、Kodak、Clorox、NASA、Lockheed Martin、Northrop Grumman、BMW、Porsche、United Technologies、Ford、Daimler Chrysler、Harvard、MIT和Yale等。公司在全球有100多家分销商。目前,产品的销售量呈现指数级快速增长。

    黄:Z CORP的产品在中国的应用情况如何?您对中国市场的前景有何看法。

    TOM:Z CORP在中国已经发展了多家代理商,建立了服务中心。目前,我们在中国已拥有几十家用户,如联想集团、吉林工业大学、香港中文大学、香港科学博物馆等。由于制造业正在逐渐转向中国,所以我们非常看好中国市场。
   


黄培与TOM的合影

    后记:
    Tom Clay先生是哈佛商学院的MBA,具有丰富的管理经验。在与他交流的过程中,他脸上始终挂着谦和的笑容,同时又洋溢着自信。通过对TOM的访谈使我相信,三维打印机这种新兴技术将会成为未来企业进行产品设计的好帮手,这种产品将迅速在企业中普及。

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