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Epicor:立足中端 步步为赢

2014年7月14日     作者:e-works  黄培  谭欢       
关键字:ERP  Epicor  
2014年5月13日,e-works总编黄培博士在上海采访了Epicor全球技术战略副总裁Erik Johnson先生和亚太区高级副总裁Craig Charlton先生,请他们分析了Epicor的新产品Epicor ERP 10在应对当今复杂多变的业务需求下的优势以及对中国制造业管理软件市场的理解和展望。立足中端市场的Epicor一直踏实稳步发展,我相信在Epicor ERP10这个里程碑式新产品的带动下,Epicor未来的发展一定能够步步为赢!

    2014513日,e-works总编黄培博士在上海采访了Epicor全球技术战略副总裁Erik Johnson先生和亚太区高级副总裁Craig Charlton先生,请他们分析了Epicor的新产品Epicor ERP 10在应对当今复杂多变的业务需求下的优势以及对中国制造业管理软件市场的理解和展望。立足中端市场的Epicor一直踏实稳步发展,我相信在Epicor ERP 10这个里程碑式新产品的带动下,Epicor未来的发展一定能够步步为赢!

 黄培博士专访Epicor高层Erik Johnson先生(中)和Craig Charlton先生(右)

黄培博士专访Epicor高层Erik Johnson先生(中)和Craig Charlton先生(右)
 

    黄培:今天的访谈请二位谈谈Epicor的新产品Epicor ERP 10,并分享一下管理软件在全球以及亚太地区的发展趋势。首先,请二位分享一下你们对全球管理软件市场的现状及发展趋势的看法。在你们来看,推动全球管理软件市场,尤其是制造业管理软件市场增长的因素有哪些?

    Erik Johnson:我先从全球市场开始谈。首先,ERP这类软件的重要性正日益凸显。有观点认为ERP可能太大、太陈旧、功能太弱,在当今动态变化的业务环境中难以为继。许多产品的确需要像我们所做的那样,在一些方面重新架构。ERP极其重要,因为每天诞生众多的小型制造企业,他们与大型制造企业一样,也需要同样复杂的软件。这给ERP软件带来新的压力,它需要成为一个敏捷的平台,而这正是Epicor ERP 10所能达到的。
 

    黄:这意味着ERP软件需要更加的灵活,更容易扩展。

    Erik:是的,因为许多企业无法告诉我们两年后他们会发展到何种程度。他们也无法预测哪种业务流程会获得成功而哪种会失败。所以,ERP软件创建新业务流程更加便捷十分重要。
 

    黄:目前,互联网上出现了一些新技术和新趋势。Epicor应该也使用了这种类型的新技术。

    Erik:互联网对ERP来说非常重要。首先,是互联网第一次教会了人们如何使用软件。许多人使用电子邮件、社交协作软件如微博、Facebook、YouTube,以及ipad、iphone和移动终端上的其他应用。企业级ERP软件要利用这些人们自然学会的技巧,让软件更加贴近用户。

    Craig:当今的大学生特别希望软件用起来像个APP,下载了就可以方便地应用。传统的ERP软件对他们来说太庞大、太复杂,需要培训好几周才能真正掌握。过去软件功能满足需求绰绰有余,而现在已跨入新时代,应用软件需要很方便地下载、应用,具备社交功能。这些都是Epicor ERP 10所具备的。帮助用户迅速上手使用ERP软件十分关键。
 

    黄:Epicor主要关注中端市场。某种程度来说,这有一定风险,因为其他厂商也在关注该市场。如果企业发展壮大,也许将会应用一些大型ERP解决方案。那么,Epicor与其它中端市场厂商竞争的策略是什么?我认为你们的优势之一是具有一些新技术,并与微软的良好合作,深入应用微软的优秀技术。其他优势是什么?

    Craig:随着硬件性能迅速增加,Epicor ERP10的可扩展性大大提高。比Epicor ERP 10的扩展能力还强的产品非常少。Epicor ERP 10比之前版本的Epicor ERP的扩展能力提升了4倍。我们希望当客户发展壮大后,他们不需要替换并购买大型ERP系统。扩展性能的提升为我们扩大了市场范围,我们能从中小企业市场开始发展,也能逐渐响应高端市场。我们一直保持的独特性之处在于,我们的系统能够随需而变。最佳实践的概念被ERP提供商四处宣扬。实际上,最佳实践是一个过程而非一个结果。ERP系统最重要的能力是为企业的不断变化和发展提供坚实后盾。尤其是在大型企业市场,大型企业需要适应时代发展,需要像小企业一样敏捷、灵活、创新。ERP必须为其提供这种支持,这是我们同其他厂商的主要差异之一。

    Erik:Epicor ERP 10在扩展性能上的提升非常大,许多用户在标准硬件上均能轻易实现扩展。我们将云端的核心性能提升至1.6G HZ,客户能更方便地在云端进行应用。我们正在通过所有不同的虚拟化技术的认证,大型企业喜欢这种做法。他们希望利用这些虚拟化技术建立基础的处理能力并在其上部署ERP。通过这种好方法我们能够支持数以千计的并发用户应用Epicor ERP。我们另一个主要优势是支持分布广泛的企业应用多个ERP系统。尤其是制造企业进行并购之后,产品编号、零件编号和客户信息都不能快速协调统一,而实现完全同步要花费大量时间与费用。因此在这种情况下,许多企业希望利用分布式的ERP系统之间进行松耦合。这方面我们表现十分出色。

    您对中端市场的看法很对。中端市场竞争十分激烈,因为我们需要为小型企业提供非常适合的产品,同时也要为大型企业提供非常好的解决方案。我们必须两者都要擅长,这也促使我们的产品非常优秀。
 

    黄:对中小企业而言,Epicor的优势是能为公司的发展提供长期支持,而对大型企业来说,使用Epicor的产品依然能够获得良好的功能和易用性,并且比其他大厂商的产品运行更快。

    Erik:对,Craig之前提到一些我们的产品优势。小型企业需要应用ERP系统来以小博大,迅速调整方向,理解自己是否盈利,如何控制成本。而大型企业通过需要利用ERP完成并购和扩展,复制业务流程以获得快速发展。
 

    黄:实际上目前Epicor的管理软件套件不仅包含ERP,也包含MES、SCM、PLM和CRM等。请介绍一下Epicor的产品策略和应用多个模块的典型客户案例。

    Erik:我的大部分精力都花在技术上,比如MES技术,并考虑企业如何真正把设备信息与ERP结合起来形成一个完整的解决方案,这意味着不仅仅需要生产排程、质量管理和预防性维护的功能,还需要实现信息双向传递,既可以将计划下达给机器设备,同时设备也能返回质量和管理信息等。然后我们能利用这些信息进行分析,从而帮助提高生产效率。这是企业需要将MES与ERP进行紧密集成的首要原因。Craig在这方面也已经看到了市场机会。这正是企业需要实现的目标。

    Craig:我们的策略是不断完善系统功能。从车间底层到管理顶层,提供完整的解决方案,从而降低客户的应用成本和集成压力。我们的客户有足够多的功能可以选择,不必担心成本持续增长,也不必为集成发愁。我们提供了MES、SCM、制造业ERP、财务和分析软件,这使得客户可以更轻松,以更低的整体拥有成本来应用我们的套件。Epicor在中国拥有大量的优秀案例。博创机械就是个很好的例子,他们企业的CEO告诉我们因为使用了Epicor的技术,他们在无纸化的基础上实现迅速增长。上海的罗信精密零件为宝马汽车的发动机提供零部件,他们的应用也非常成功。我们还有玩具行业的案例和上海皮尔轴承这种机械行业客户。其中许多客户都应用了Epicor的完整套件。我们将最近的一项MES并购整合进了Epicor ERP10,实现了完全的双向集成。我们已经看到了这方面的成功应用,许多客户一直在寻找各种方法提高效率、节省人力。实时从设备输入输出信息并传递到供应链至关重要。我们希望新这个新的并购将带来良好收益。
 

    黄:我们接下来谈谈Epicor ERP10。你们花了几年时间在之前版本Epicor ERP的基础上开发了Epicor ERP10,有6年时间,一定应用了一些突破性的技术。Erik,请您介绍一下关键的技术突破。这对于Epicor来说,是一个非常重要的里程碑。

    Erik:的确,Epicor ERP10对于我们和我们的客户来说都是一个巨大的里程碑。在ERP的各个版本当中,该版本引人注目之处在于,它并不是特别关注于新模块、新市场以及新的扩展,而是为客户更加便捷地运行ERP系统,为Epicor在新一代ERP系统上开发新模块和新功能打好坚实基础。我们刚才谈到流程制造业。Epicor亚太地区团队有能力服务更多流程制造业的原因是因为我们的架构。我们称为“最后一英里的开发”,意思是能在ERP系统中加入我们总部未曾考虑到的或是没有时间做的功能,这是我们建立新架构的首要目标。这个已经被反复证明是可行的。在Epicor ERP发布后的六年时间里,我们真正用在开发Epicor ERP10的时间只有最后两年。前面三四年只安排了少数人员进行研发。这是做这类项目的正确方法。目标严格地界定,我们需要确保从之前版本到版本10的迁移过程中的阻碍非常小,客户不必购买任何硬件,不必花钱购买新的基础设施,也不必再重新培训用户,以确保IT部门能顺利迁移到新的ERP系统。对用户来说,他们仅仅只会注意到一点:这个系统比以前更快了。这就是我们的目标。基于微软.NET技术的完整架构,我们能够优化所有应用的性能,使新系统非常容易安装、部署和管理。Windows SQL Server扩展部署规模很快捷。因此,客户用起来更简便,性能更高。

    Craig:我喜欢Epicor ERP 10的另一个原因是,Epicor ERP包含一个内嵌的工具集,可供合作伙伴使用。在亚太地区,我们要爆发业务拓展潜力就需要非常具有活力的合作伙伴网络,因此我们正在大力发展合作伙伴。Epicor ERP包含了内嵌工具集,能够扩展应用。各行各业都有一些特殊的需求,因此我们的目标是要去发现、并且培育能够服务特定行业市场的合作伙伴。Epicor ERP 是这一目标成为可能,而Epicor ERP 10则使这一目标更容易实现。我想其中的一个主要原因是微软.NET技术对于大学毕业生来说非常容易掌握。我们现在已经在广州建立了中国技术中心(CTC),发展得很成功。建立技术中心的一个重要的驱动力是为合作伙伴开发特定行业市场的模块提供技术支撑。目前我们已经发展了采矿、鞋服、玩具制造和房地产等行业的专业合作伙伴。这些合作伙伴术业有专攻,但他们可能有一些老系统无法迁移,因此他们需要基于新一代技术来重构专业团队,而Epicor ERP10让这一切变得容易。我们已经建立了帮助合作伙伴成长的流程,通过CTC来帮助合作伙伴迅速提高,使他们能够迅速掌握我们的新技术,开发新客户。
 

    黄:目前的实际情况是许多制造企业用了几个厂商提供的软件产品。那么Epicor是如何帮助他们与其他软件实现真正集成?

    Erik:实现集成的前提是产品架构应当是面向服务的架构。Epicor ERP10包含了很多应用服务,客户可以使用,并实现集成。我们所有的应用服务都提供给客户,不需要专门的API接口或者用什么神秘方法来实现产品之间、产品与应用之间的互动,不论是基于移动应用、浏览器还是客户端。因此,首先是要确保提供多种应用服务,并且这些服务覆盖了全部功能。第二步是确保围绕应用服务提供支持工具。例如,通过服务编排工具支持两个系统间的长时间信息的交互,避免反复多次转换数据,工作流的执行也是关键。Epicor Service Connect工具实现了服务编排功能。另一点就是业务流程管理(BPM),业务流程管理帮助客户来指定服务如何执行,确定服务的调用方式,进行决策和审批,确保不论调用来自何方,业务流程都能被正确执行。其他方面还包括用于同步数据的主数据管理和企业门户在支撑业务方面的应用。将这五者结合起来就是我们的服务架构,可以支持多个厂商的软件协同工作。
 

    黄:请您介绍一下ICE 架构。

    Erik:ICE是我们12年前最初基于.Net 1.0开发的架构。Epicor发布的Epicor for Service Enterprises的所有产品都是基于微软.Net 1.0开发的,这也是微软欣赏Epicor的原因。我们应用新的理念,并付诸行动,这是我们的一贯做法。ICE1.0打下了平台的基础。Epicor的开发人员确保在产品中基于ICE平台开发的数百种不同形式的表单不仅运行方式一致,而且界面和用户体验也一致,能够遵循编程规范。这是ICE架构为程序员提供的价值。ICE同时提供仪表板、查询、企业搜索,以及各种在应用程序需要的通用功能。因此,ICE既是一个平台,也是企业软件的一组应用服务。ICE1.0到现在已经有12年的历史了,ICE2.0是为Epicor Vantage 8(Epicor ERP之前的产品)开发的,ICE3是专为Epicor ERP 10开发的新版本。有趣的是,我们在一年多前,确切的说是18个月前,已经向客户发布了ICE3,因为ICE3里包含对Epicor的其他软件产品,例如Prophet 21、 Eclipse,、iScala、甚至Epicor for Service Enterprise等产品有帮助的功能。这些产品的用户能够用ICE3创建仪表板、使用搜索功能,建立自己的应用。而对于Epicor ERP 10的客户而言,这意味着ICE3的框架已经在用户手中使用超过18个月,性能有保障。
 

    黄:那么如果客户购买了Epicor ERP 10,他们如何实现真正的用户化定制?

    Erik:有很多种方法,每个企业的个性化定制途径都不同。有些公司需要改变表单的形式,Craig刚才也提到我们已经嵌入了集成开发环境。经过正确授权,您可以将任何表单转换为开发模式,去除一些不需要看的字段,增加新字段,然后发布,就可以自动执行了。基于微软.Net平台,能更加轻松地创建更多全新的应用服务,所以Epicor提供1400项应用服务。如果客户需要添加应用服务,可以拖到文件夹中,自动从服务器提取出来,用微软.NET创建全新的应用服务,创建新的表单来共享更多服务。
 

    黄:现在社交媒体在中国非常流行。最近有个新的社交应用叫微信,英文叫“Wechat”。在短短3年时间里,就在中国和其他亚太国家拥有了约5亿用户。现在,一些管理软件公司也开始对社交媒体表现出兴趣,那么 Epicor ERP10是如何将社交媒体功能应用到企业管理软件中去的呢?

    Erik:我们非常关注如何将ERP与社交媒体结合起来应用。现在有成千上万的社交应用。我们并不想从事一般性的社交应用业务,我们只想确定ERP能有助于任何形式的在线社区,不论是针对用户、部门、企业或者供应链。ERP系统每天都会产生有用的信息。在社交媒体中,您会关注某个人、组织或事情,可能会某种兴趣而建立圈子。而在ERP系统里,您可能对一个部件、客户或者召回的缺陷材料感兴趣。您可以在ERP里进行关注,当您感兴趣的相关事件发生时,就看到状态信息,然后就可以就此与相关人员沟通。通过交流,他们可能会分享一些您所参与的业务流程中涉及不到的事情、规律或趋势。所以,首先要确保ERP能够支持这种交流,并且交流的信息能够像其他业务处理信息一样,捕捉到ERP数据之中,所以在进行交流时就能及时发现,或者能回看以往记录,就能清晰看到发生过什么。社交媒体的另一个价值是可以帮助企业快速反应。 ERP的核心内容就是创建业务流程,并保证业务流程顺利执行。但是,现在的世界变化迅速,预想不到的事情每天都可能发生。社交媒体可以让人们群策群力来帮助ERP系统应对这些新问题。也许这些问题只会出现一次,企业当然不希望为一个只出现一次的问题支付IT费用来创建一个新的业务流程,企业只想用最简单的方法解决问题。社交媒体就是这样与ERP协同工作的。
 

    黄:请介绍一下Epicor ERP 10里的社交媒体模块。

    Erik:Epicor ERP 10 有Epicor Social Enterprise这个新模块,作为基本模块的一部分存在。我们坚信社交媒体与ERP可以协同工作,因此把Social Enterprise放到基础产品的核心。Social Enterprise允许用户创建兴趣小组,关注他人或者其他小组,同时也能关注数据。因此用户可以关注某个特定业务,某种类型的业务、特定客户的业务,或者某类客户的业务,或者客户群的事项、特定规模的订单、退货、工件、生产、质量异常等,所有这些都可以关注。举一个例子,我们在研发部门里也应用了Epicor Social Enterprise,所以每个新的缺陷、错误和请求,所有这些都有活动记录。比如,我只要关注ICE框架,就能看到ICE框架上发生的新问题和新请求。我可以看到产品经理,并能决定要给他何种优先权。我现在不负责研发了,但我仍然可以帮助开发部门决策。这带来了更高透明性,我可以某一天关注ICE,而另一天关注MES,取决于我认为哪个更重要。我可以关注一个我知道实施有困难的客户,确保他们的实施一切进展顺利。当一切问题都解决后,就可以停止关注这个客户,这就是社交的力量。
 

    黄:Epicor有一个Epicor商务接口平台(Commerce Connect)。上周阿里巴巴在美国递交了上市的申请。阿里巴巴是个非常大型的电子商务公司, 中国电子商务的发展将会越来越普遍并且越来越重要。企业与合作伙伴、经销商以及供应商之间的合作非常重要。请介绍一下这个平台,告诉我们这个平台怎样帮助客户和合作伙伴更好的协作?

    Erik:Epicor Commerce Connect在Epicor ERP10中全新发布。我们采用了Magento,这是一个非常流行,基于开源的电子商务平台。我们专注于开发各类连接端口,为客户、供应商和供应链提供了B2B接口。Magento平台的重要之处在于它不断改进,功能越来越强。我们可以不断提高应用功能,而不必担心电子商务交易的核心功能。企业对电子商务的需求差异很大,中端市场的客户需要即买即用的产品,而大型企业需要大型的具有独特之处的网站,所以很多时候我们借助合作伙伴来满足个性化需求。建立一流的大型网站代价昂贵,所以我们起步时先通过合适的项目快速建立具有基本功能的电商平台,但是客户可能会决定:“我确实需要这些附加功能,也希望做一个精雕细琢的把网站。”这样的决定会使电商平台的成本迅速攀升。因此,Magento平台使我们通过使用最优秀、适应面最宽的产品而降低成本。我们各个团队都在使用该平台,例如零售团队将Magento企业版用于建设大型服装电子商务网站,同时我们的小型客户也应用该平台开展B2B电子商务。

    Craig:许多从事按订单生产或按订单设计的企业特别喜欢我们的产品。有很多客户使用配置器,因此我们在产品中内嵌了先进的配置器。这个配置器长期以来受到客户喜爱,但是缺点在于没有与商务网站衔接。所以,在最新版本的Commerce Connect中,我们为客户提供了在线配置功能,因此不论客户订购一辆新的卡车或是一台新的计算机,或是订购其他可配置的产品,都可以在线使用我们内嵌的配置器来创建订单。这在我们以往的版本里面没有,所以我非常兴奋。
 

    黄:刚才Erik提到了云计算,那么你们的云计算策略如何?因为一些其它厂商也希望在中国推广云计算解决方案,但中国的环境可能有些不同。许多制造企业还不太认可公有云。所以,请介绍一下Epicor的云计算策略,尤其是在亚太地区的策略?

    Craig:从产品方面我们有一些独特的举措。在Epicor ERP和Epicor ERP10,客户可以选择在企业内部安装或是在云端运行,代码都是一样的,这是我们的独特之处,而其他厂商往往是在云端提供完全不同的产品,我们不认为那样做有多大的实际价值。我们的方案好处是非常灵活,可以确保企业在内部部署系统能够实现的功能部署在云端也可以达到同样效果。我们首先在美国部署云服务,以确保用户给予正反馈。我们采取稳妥的步骤希望确保客户获得收益,这一点我们做到了,我们的策略非常成功。后来我们继续在新西兰推行云服务,我们发现企业对于转移到新一代技术的意愿增长很快。我们传统在内部应用ERP的客户正在快速转移到云端应用。他们对于我们云端的Epicor ERP的版本非常感兴趣。我们下一步计划将云端ERP应用在全球推广。在2014年9月30日我们的财年结束前,我的计划任务是在南亚和北亚地区建立云计算的应用实例。这项工作Erik非常关注。

    Erik:首先,就像Craig提到的,我们的产品在企业内部部署和云端部署的一致性非常高。我们所说的云端部署既包括多租户的软件服务化模式(SaaS),也包括单租户模式和托管解决方案。与其他厂商一样,Epicor一直也提供托管解决方案,但是我们的独特之处在于多租户SaaS模式与企业内部部署的代码是一致的。在云技术应用方面,我绝对赞同黄博士的观点,目前开始用云模式的主要还非制造企业。我们所经历的项目以及邀请我们参与的项目绝大多数是非制造业ERP的云端应用,而在制造业还没有达到这种程度。但是,几乎所有公司都要求我们分别出具内部部署和云端部署ERP的计划,以方便他们比较。制造业也将会应用云计算,这是必然的,但是可能过程会更长一些,因为大部分制造企业已经投资购买了硬件设备,做了很多复杂的集成,转移到云端并不能为他们创造同等的价值。然而,这不会给我们带来麻烦,因为我们的业务发展并不依赖于将企业推向云技术或不用云技术。我们坚信,每个企业自己会做出适合自己的决定,大型制造企业可能在新工厂率先采用云端部署,然后再逐渐把在其他工厂的业务系统逐渐转移到云端。因此,Epicor坚持让客户自己选择部署方式。
 

    黄:最近有许多关于中国经济、中国的制造业的讨论,您对中国制造业和中国管理软件市场的看法是什么?两位对中国区Epicor的增长有什么见解?也许Craig能分享更多。

    Craig:在我看来,中国对于Epicor是一个非常重要的市场。中国在制造业一直非常成功地占据着优势地位,当然,我发现这种情况正在不断改变,因为中国储备了的大量人才资源,人才成本相对低廉。在中国运作制造企业远比其他国家的成本收益率高。但是与中国客户交谈的时候,我发现他们面临的挑战是:工资上涨的压力、招聘不到合适的员工、员工对工作岗位有选择性等。受人民币大幅升值等原因影响,现在要维持以往的成本收益变得困难得多了。以前,制造企业发现问题,只要多投入一些人力就能解决,而今那些日子已经一去不复返了。他们也正意识到这一点。博创机械就是一个典型的例子。他们在没有新增一名员工的情况下,获得迅速发展,靠的就是提高技术。Erik有很个很好的幻灯片,讲的是美国制造业的复兴,这种复兴是在不增加雇员的情况下制造业的复兴,而要做到这一点的唯一方法就是依靠技术。我认为中国尚处于ERP相对早期的应用阶段。大多数中国制造企业已有了核心的财务应用,库存管理应用实现了业务的自动化,中国的ERP应用潜力巨大,而这正是我们需要去开拓的巨大市场。
 

    黄:你们对于Epicor在中国的增长满意吗?你们对于中国市场的增长率有什么期待呢?

    Erik:我来自制造业软件公司,我所开发的程序都是关于制造业软件,我对于制造业相关的所有事情都非常关注,所以我希望Epicor能做得更好。Epicor对制造业和软件业有着非常深入的理解,Epicor对于中国很多制造行业的发展将创造巨大的价值。Epicor软件对于那些希望通过构建个性化应用来最大限度地优化业务流程的企业来说,是一个非常合适的技术平台,可以帮助企业获得独一无二的优势与竞争力。我非常看好Epicor在中国的发展。

    Craig:我永远不会满意,我们永远追求更加卓越。
 

    黄:非常感谢。我相信Epicor在中国将会实现快速增长。

 从左至右:黄培博士、Erik Johnson先生和Craig Charlton先生

从左至右:黄培博士、Erik Johnson先生和Craig Charlton先生

    英文版:http://www.eworksglobal.com/reports_130499730636131878.htm

     采访视频:http://video.e-works.net.cn/VideoPage/2014/VideoInfo1558.htm

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