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为实现复杂产品集成设计而上下求索

—— 索为高科系统技术有限公司总经理李义章专访

2010年6月28日     作者:e-works黄培  王阳       
关键字:索为高科  复杂产品开发  SYSWARE  
在产品创新数字化领域,国内有一批致力于本土企业的软件集成及服务提供商,随着这类厂商的逐渐成熟,它们在产品研发的咨询服务、软件实施与服务方面形成了自己的独特优势。2010年5月26日,e-works总编黄培和记者王阳在北京采访了这样一家集成设计平台的咨询服务提供商——索为高科系统技术有限公司,公司创始人李义章总经理给我们介绍了索为从创业之初到如今厚积薄发的历程,分享了索为的技术特色和发展愿景。

 

    在产品创新数字化领域,国内有一批致力于本土企业的软件集成及服务提供商,随着这类厂商的逐渐成熟,它们在产品研发的咨询服务、软件实施与服务方面形成了自己的独特优势。2010年5月26日,e-works总编黄培和记者王阳在北京采访了这样一家集成设计平台的咨询服务提供商——索为高科系统技术有限公司,公司创始人李义章总经理给我们介绍了索为从创业之初到如今厚积薄发的历程,分享了索为的技术特色和发展愿景。


索为高科系统技术有限公司创始人 李义章总经理

一、从CAE单元技术到工程咨询服务的转身

    黄培:请介绍一下您个人的职业发展经历。

    李义章:我1994年毕业于北京理工大学飞行器专业,在当时国内普遍用AutoCAD绘图的时代,用CFX可视化的方式解算流体问题,非常吸引我,凭着对CAE软件的兴趣,我在读博士期间,就加入了美国ATE公司。

    2003年至2006年期间,曾先后任美国ATE公司航空与过程工业事业部经理、航空航天事业部经理、中国区销售总监等职位。主要管理技术和销售团队,面向航空、航天、石化、能源行业销售CFD软件、集成优化软件以及飞机专业设计系统。

    在接触CAE行业的那些年,我一边钻研CAE技术,一边负责航空、航天、石化行业的CFD业务,这样的工作经历,既让我接触到前沿的CAE技术,同时也经历了销售、管理角色的转换,为以后创立索为公司和致力于集成设计平台领域奠定了一定的基础。

    黄:从任职CAE软件公司到自己创办索为高科,有哪些方面的缘由或背景?

    李:可以说,创办索为公司一方面是基于我自己对软件技术的兴趣;另一方面,随着由接触CAE单元技术到接触越来越广泛的技术,给了我很多启发。在这个过程中,也有几个转折点:

    第一个转折点是2003年ATE公司开始代理Isight软件,在此之前,我接触的都是CAE单元技术,而Isight是一个多学科优化的工具,当时给我的感觉是一个可以集成很多软件的平台。

    用后来的眼光来看,Isight软件反映了当时国外信息化发展到了一定的阶段,很多环节已经半自动化或全自动化了,所以需要这样一个集成的多学科优化软件平台。但从当时国内软件应用现状来看,中国企业更需要在研发各个环节提高效率,对于多学科优化这种“锦上添花”的工作还为时过早。

    另外一个转折点是当时ATE也代理了英国AEA公司的EASA软件,这是一款具有模板封装思想的软件,它可以把CAD\CAE软件进行封装并做成专业化的界面。

    从接触到这些软件技术之后,给了我很多启发。SYSWARE也继承了当时一些先进的思想,经过不断探索,我们开发出了具有中国特色的集成设计平台,于是06年6月创立了索为高科系统技术有限公司。

    黄:请介绍一下索为高科所服务的行业和领域。

    李:作为国内集成研发平台技术起步最早的公司之一,索为高科经过近五年的技术攻坚和不断完善,目前已形成完全自主知识产权的理论、技术、产品和服务体系,在国际航空研发信息化领域处于领先水平。

    我们2006年底推出第一版DEMO系统,当时在国内巡回演示了一遍,反响很不错,也坚定了我们致力于集成设计平台的决心。到2007年的第二个版本,再到2008年底推出的第三个版本,已逐渐发展成为趋于稳定的平台软件。

    索为集成框架软件SYSWARE系列,包括SYSWARE TDE/IDE、SYSWARE P2M、SYSWARE EDM,既可独立应用,也可作为航空、航天、兵器、船舶、汽车、机械等行业的集成研发平台的开发和实施框架。

 

二、SYSWARE:集成设计的利器

    黄:请从技术角度介绍一下SYSWARE,它主要解决企业研发过程中的哪些问题?

    李:SYSWARE主要从三个层面帮助企业:


 
集成设计平台示意图

    首先,管理研发过程数据。现在有很多数据管理系统,譬如PDM、SDM系统等,而SYSWARE更多地关注过程数据的管理。在企业产品研发前期,会有多个方案同时开展,PDM系统管理的数据是最终方案的数据,而SYSWARE则能很好地对过程数据进行管理,对产品研发过程中多方案的演变也提供了很好的管理支撑。

    其次,实现工具集成和知识集成。现在很多企业都在开发自己的软件,或者通过研究院、校企合作的形式开发一些工具类软件,譬如性能计算软件、载荷软件等等。这类软件一般都是基于C、JAVA等语言开发,底层架构不完全统一,这就导致了如果需要扩展,就非常困难。

    而SYSWARE提供了一种统一架构的平台,原来开发的各种工具类软件在SYSWARE里面都可以集成,不仅可以互联互通,开放性也很好。譬如我们中航集团的一个客户,就已经使用SYSWARE作为标准的设计平台,如果其他供应商去开发其他的设计软件,就要求基于SYSWARE平台。

    在专业知识集成方面,我们也有一套成熟的框架和方法来支撑。譬如在飞机舵机设计中,集成了NX、Adams、Mentor等各类型软件,在集成的过程中,我们不仅仅打通了不同类型软件之间的接口,还包括舵机设计的流程、方法,实现了专业知识的集成。

    第三,实现企业流程管理和项目管理。目前行业里的项目管理、流程管理软件非常多,但如何把这些分散的软件有效结合非常关键。SYSWARE可以直观、方便地定义计划、编制任务、建立流程,从时间、逻辑、数据三方面更好的支持任务之间的协同。

    总的来说,SYSWARE从这三个层面帮助企业进行复杂产品研发。

    黄:SYSWARE与一些CAE软件厂商提供的仿真平台有什么区别?

    李:SYSWARE与市场上通用的平台软件有一定的区别。比如Ansys Workbench、MSC Simmanager和Altair Hyperworks等,它们都是非常好的专业软件集成平台,具有统一的仿真环境。

    SYSWARE与这类软件的不同之处在于:SYSWARE的集成是基于工程师角度出发的,譬如对于舵机设计工程师来说,SYSWARE集成了四、五类的不同类型软件,包括3D CAD、CAE、EDA等软件,并且融合舵机设计流程和知识。

    而通用的集成软件平台,则是以软件为出发点所做的集成。譬如Ansys Workbench提供了很好的前后处理平台,将有限元、电磁、流体等各细分领域的软件进行集成。

    所以说,我们的区别在于前者是面向软件的集成,SYSWARE则是面向复杂产品的专业设计的集成。

    黄:SYSWARE所面向的舵机、导弹、机翼设计,是否会意味着需要做很多客户化工作?在“授之于鱼”和“授之于渔”二者之间,索为高科是如何定位的?

    李:的确如此,SYSWARE所面向的客户,需要进行各种各样的二次开发,所以工作量是非常大的。譬如在中国空空导弹研究院开发的七个软件包,每一个都花费了很多时间和精力。我认为索为高科是介于“授之于鱼”和“授之于渔”之间的一种模式。

    从用户角度来说,有三种供应商:第一种是只提供一个平台,譬如C++语言或windows平台;第二种是只提供工具软件;第三种是既提供平台又提供服务。

    目前,国内的研发环境还没到第一种的水平,所以对于我们来说,也没有资本仅仅提供SYSEARE平台去给用户使用,我们毕竟不是微软和IBM。所以我们倾向于通过“平台+服务”的模式为用户提供帮助,这也是介于“授之于鱼”和“授之于渔”之间的一种模式。

    黄:在产品研发过程中,企业也会用到其他的系统,譬如PLM系统,SYSWARE与这类系统是什么关系?

    李:PLM系统主要管理设计数据和工艺数据,并且都是最终的结果类数据,对于过程数据和方案数据PLM系统则不关心。而对于复杂产品开发,过程数据的重要程度甚至超过结果数据,这些都是Now-How的数据。PLM系统在某种程度满足不了企业信息化对过程数据的需求。

    比如在商飞的项目中,它们有ENOVIA VPLM和Windchill两大PLM系统,ENOVIA VPLM作为结构设计的产品数据管理系统,Windchill则作为企业级的协同平台,实现设计、制造数据的协同。

    不管是ENOVIA VPLM还是Windchill,其核心都是以产品结构BOM来组织数据的,它面向的是设计、制造、售后、维护各个阶段的最终数据,这些数据也对应某一个特定的产品。

    而在这个特定产品成型之前,会有前期调研、概念设计等很多方案数据,这些数据并不是PLM系统管理的,就需要SYSWARE的参与。所以说, SYSWARE可以与PLM系统形成互补的关系。

    黄:在产品研发过程中,您认为通过SYSWARE软件如何实现知识和经验的传承?

    李:客观地说,SYSWARE可以实现一部分的知识经验的传承,因为在产品研发过程中涉及的知识层面非常广泛。SYSWARE可以传承的知识主要体现以下几个层面:

    第一、 设计流程。设计流程本身是一个宏观的知识体系,如何固化下来是至关重要的。

    第二、流程的节点。在流程中有许多关键的节点,通过把控这些关键节点实现经验的传承。

    第三、有价值的数据。在过程数据中,有很多数据具有价值,如何挖掘并管理有价值的数据,也是SYSWARE需要做的。

 

三、索为高科的发展愿景

    黄:目前索为高科发展到了一个怎样的阶段,请介绍一下索为的现状?

    李:目前我们有80人的规模,在全国各地有4个办事处,公司总部位于北京,在上海、西安、武汉设有分支机构。
 
    在短短几年的时间,索为已成功服务了沈阳飞机设计研究所、中国空空导弹研究院、中国商用飞机公司、西安飞机工业集团公司、成都飞机工业集团公司等国内航空航天行业的顶尖企业。另外,我们获得过北京市高新技术企业、双软企业和创新基金扶持企业等称号,对我们的发展是一种肯定。

    黄:在国际上有没有与索为类似的集成设计平台的思想方法或竞争对手?

    李:有的。譬如美国的Technosoft公司,它们有一个产品叫做AML,是一个非常好的产品,给美国军方开发过专业软件包。这种集成设计的思想很类似。

    这样的公司一方面给了我们很多启发,让我们更加完善自己的产品;另一方面,我们不会太迷信国外的技术,SYSWARE的框架完全是基于自己研发的,我们相信自己能开发出更适用于国内复杂产品开发的集成设计平台。

    黄:索为目前大多数客户都集中在航空领域,在行业拓展方面有何计划?

    李:的确如此,索为要实现长远发展,必须拓展到更多的行业中去。事实上,索为目前的客户基本上都是行业的灯塔企业。通过这些年在航空领域的发展,积累了很多样板企业,接下来,如何把航空领域的经验复制到其他行业,譬如兵器、船舶、航天、汽车等,是非常重要的。本质上来说,SYSWARE可以应用于航空、航天、兵器、船舶、汽车、机械等这些行业的。

    黄:作为一个面向复杂产品的研发平台提供商,索为未来的发展愿景是什么?

    李:我们希望用户眼里的索为高科:是一个工程技术公司,而不是一个IT公司。也就是说,至少在未来三年以内,索为会以工程技术为主。

    而更加长远的愿景,可能会有两个发展方向:

    第一, 在对工程技术理解更为深入的前提下,帮助客户承担某些专业设计任务,变得更加工程化。

    第二, 转变成一个IT公司。即提供开放性、易用性、可客户化的集成设计平台,并发展一批合作合伙,这些合作伙伴都可以基于SYSWARE这个平台进行实施。

    总的来说,我们希望共同做大、做强这个行业,并形成良好的行业生态环境。也希望在不久的将来,会有一群做集成设计平台的咨询服务提供商。

 

后记: 

    在采访结束时,李总透露,索为公司不久将聘请一位行业资深的职业经理人来管理公司,而自己则主要负责技术工作。李义章总经理坚定地告诉我们,他会带领索为一如既往地通过提供先进的技术、产品与服务,致力于集成设计平台的技术研发和工程咨询服务领域。


索为高科总经理李义章和e-works黄培的合影

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