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自动化与信息化的无缝集成

—— 采访罗克韦尔自动化全球软件总裁Ralph Carter先生

2010年10月28日     作者:e-works黄培       
关键字:自动化  信息化  解决方案  
在一年一度的罗克韦尔自动化全国路演活动暨2010年度罗克韦尔自动化大学活动上,我采访了罗克韦尔自动化全球软件总裁Ralph Carter先生。罗克韦尔自动化信息解决方案副总裁Bob Honor先生、亚太区信息解决方案总监、中国区行业总监 Greg Turner先生,以及罗克韦尔自动化中国区信息解决方案部业务经理杨磊先生共同参与了此次访谈。

 

    在一年一度的罗克韦尔自动化全国路演活动暨2010年度罗克韦尔自动化大学活动上,我采访了罗克韦尔自动化全球软件总裁Ralph Carter先生。罗克韦尔自动化信息解决方案副总裁Bob Honor先生、亚太区信息解决方案总监、中国区行业总监 Greg Turner先生,以及罗克韦尔自动化中国区信息解决方案部业务经理杨磊先生共同参与了此次访谈。

罗克韦尔自动化全球软件总裁Ralph Carter先生
 
    罗克韦尔自动化全球软件总裁Ralph Carter先生

    黄培:各位认为全球制造业的发展趋势是什么?罗克韦尔自动化如何帮助中国制造业升级并使之在全球市场上更具竞争力?

    Ralph Carter: 我对全球制造业的看法是,在北美和欧洲,现在的重点仍是提高效率以及盈利能力。因为当下制造业市场的发展不是非常迅速,所以制造企业不得不在这方面做更多的投入。但是,在中国、印度,甚至中东等国家,制造业正在迅速复苏,因此这些制造企业的投入更多的是为了发展扩大以及提高利润。

    Bob、Greg和我在本周拜访了一位来自某汽车公司的高级生产经理,他们计划把在中国的工厂数量翻四倍。为了让这些工作能够顺利展开,他们非常需要我们强大的MES解决方案,例如数据采集、调度以及许多其他的技术等。另外,我们还有独特的基于模型的优化技术,可以把一个物理过程的软件模型与自动化平台相结合,因此,无论是在水泥或化工行业中,我们都能够进行流程优化,从而减少可变性,转移目标,并产生巨额的利润。但是,第一步是要拥有一个良好的自动化平台,然后才可以进行优化及MES应用。

    Bob Honor: 越来越多的中国企业正在努力成为世界级的制造商,而MES的应用则是制造企业获得全球竞争力的关键。因此,MES的应用在全球非常热门,而且这种趋势也正在中国不断扩充。例如,罗克韦尔自动化中国区信息解决方案部业务经理杨磊先生最近正在与许多中国领先的制造商们一起忙于MES的应用。

    黄:罗克韦尔软件业务部门在整个公司中的重要性体现在哪些方面?

    Bob: 近几年,过程管理和信息化已被列为罗克韦尔自动化的主要经济增长点,其中信息化占了较大的比例。罗克韦尔自动化在研发和商业上的投资大多数是在这两个领域,而且这两个领域的投资也一直在逐年稳步增长。因此,软件业务是罗克韦尔自动化提高公司整体水平的战略领域。Ralph先生在会议上表示,全球的趋势是实现智能、安全和可持续的生产,而所有这些都需要通过信息化解决方案来实现。

    Ralph: 软件业务是罗克韦尔自动化公司战略的关键组成部分。我们在世界各地有许多研发中心,包括在中国的大连,我们也成立了研发中心。

    黄:罗克韦尔软件业务作为罗克韦尔自动化的一个重要部门服务于全球制造业,其独特优势是什么?它提供给全球制造企业的核心价值又是什么?

    Ralph: 全球有几百家MES软件公司,因此竞争十分激烈。但是,其中大部分都是小型软件公司,而且他们的业务也只集中在一个小领域内。然而,罗克韦尔自动化通过收购及研发为用户提供了一个平台,以便插入MES的模块进行功能扩展。这也是我们的第一个优势,一个良好的、可供多应用程序运行的平台。第二个优势是,我认为没有一家MES公司能像罗克韦尔自动化一样拥有在制造业中的经验。我们的专家遍布于世界各地的不同行业中,为优化设备奋斗了多年。因此,我们在行业专业技术上有一个很好的优势,尤其是当我们在ERP领域和其他公司竞争时,这种优势显得尤为突出。我们不仅技术好,而且还拥有制造业的经验。

    Greg Turner: 事实上,我们可以提供包含11个主要应用领域的纯MES的功能,但我们的解决方案并不仅仅是提供MES功能。我们也有人机界面、监测控制与数据采集、过程控制、实时数据库以及企业制造智能(EMI)解决方案等。我们可以比其他公司更好地对这些解决方案进行绑定。我们把这种解决方案称之为制造运行管理(MOM),而不仅仅是MES。我们在这个领域一直处于全球领先地位。

    Ralph: 把这些技术都放在一个共同的平台上是非常重要的。但是,仅仅把技术提供给客户这并不是客户所需要的。因此,我们把这些技术加载到相关的行业应用领域,以满足不同行业所需的专门的解决方案。这也是我们与竞争对手之间的不同之处。

    Greg: 我们已经建立了不同的行业专业应用,例如汽车行业、消费品行业、生命科学行业、食品与饮料行业等,因此,我们主要是提供解决方案,而不仅仅是软件。

    Bob: 当我们与来自Gartner、Frost & Sullivan、AMR、ARC等公司的分析师交谈时,对于我们开发平台并在此基础上提供行业应用的这件事情,他们一致给予了高度的评价。因为只有我们在做这样一件事情。平台是一切成为可能的基础,而应用程序则提供了解决方案。在行业解决方案的基础上,通过这个平台,我们还可以为客户带来很多额外的附加值。从分析师的角度来看,这是罗克韦尔自动化的一个关键的不同点。

    杨磊:从罗克韦尔软件的整体上来看,我们不仅能够提供MES,而且还提供EMI、APC(先进过程控制)等。除了软件,罗克韦尔自动化还提供集成架构。因此,与纯软件公司相比,我们有一个非常好的硬件平台。这也是罗克韦尔软件业务的一个优势。我们将硬件和软件整合,为客户提供更多的价值。

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