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构建完整“免疫系统”,Stratus如何将可靠性延伸至边缘

2022年5月24日     作者:e-works  王聪       
关键字:ztC Edge  边缘计算  容错技术  
Stratus一如既往的坚持技术和服务升级创新,专注为企业用户提供高可靠的IT基础设施,帮助企业驶向高质量发展的价值新蓝海。
       IT与OT融合已经是大势所趋,同时也是支撑智能制造的核心。面对加速到来的数字浪潮和持续笼罩的疫情阴影,各行各业都开始加速数字化转型,以谋求迎合时代的潮流,获取更大的发展空间。对于制造企业而言,保障生产管理系统的稳定性是企业数字化转型升级的前提条件,面对高质量发展的客观要求,几分钟甚至几秒钟的意外停机都可能对业务造成难以弥补的后果。特别是随着近年来工业物联网的深化应用,企业部署、管理和维护边缘端设备正变得更加具有挑战性。根据Ponemon Institute的调研报告显示,90%的受访企业表示在过去12个月内,可能发生由于病毒木马侵袭、人为操作失误、管理疏忽而导致的业务中断风险,这还不包括如突发疫情、自然灾害等不可控因素。

       作为一家以设计和生产容错服务器和解决方案见长的老牌公司,美国容错(Stratus)技术有限公司一直致力于保障企业核心业务的高效连续,拥有业界领先的99.9999%以上的高可靠性能力。面对企业对于万物互联下的边缘端高可用性和虚拟化应用需求,Stratus针对旗下ztC Edge计算平台进行了升级,发布了全新的ztC Edge 200i/250i,帮助企业全面提升生产效率,并降低企业网络边缘的停机风险。日前,e-works记者对美国容错(Stratus)技术公司大中华区总经理余秀琍女士进行了线上专访,请她分享了数字浪潮下企业如何保障业务可靠性、新一代ztC Edge 200i/250i的功能特点以及后疫情时代Stratus的发展策略与目标。

美国容错(Stratus)技术公司大中华区总经理余秀琍

美国容错(Stratus)技术公司大中华区总经理余秀琍

悄然而至的边缘端可靠性风险

       在推进智能制造的过程中,传感器、各式各样的终端设备奠定了企业智能升级、数字化转型的数据基础。在余秀琍看来,以数据作为关键要素,通过生产运营方式、产品服务模式和商业模式的系统性变革,实现运行效率、创新能力和盈利能力的全面提升,这将是国内制造企业迈向未来智能制造的重要推手。

       例如针对大型资产的预测性维护,由于单点故障在工业级应用场景中是难以被接受的,因此工业现场的边缘节点除了具备一定的算力,还需要具备安全可靠的平稳运行能力,及时检测异常情况,更好的实现监控。根据Gartner的预测报告显示,到2025年有75%的数据将产生于边缘端,到2023年底50%以上的大型企业将至少部署6个以上的边缘计算应用,主要用于物联网或者沉浸式的边缘计算体验。

       可以看出,企业在推进智能制造的过程中,安装和连接边缘智能设备处理关键任务数据正变得至关重要,这也对边缘侧的计算可靠性和数据的安全性提出了更高要求。余秀琍介绍随着企业ERP、MES为代表的业务流程优化、运维自动化与业务创新驱动应用走向智能,边缘侧智能能够带来显著的效率与成本优势。当企业在进行工业系统检测、控制、执行时,这些高实时性的业务应用势必对边缘侧的数据处理与安全可靠提出挑战:

       一方面,边缘侧更贴近万物互联的设备,由于制造企业生产过程本身具有高可靠、高稳定的特点,恶劣的生产环境以及资源的匮乏,促使企业信息系统需要能长时间稳定可靠运行的专业服务器支撑边缘侧,提升数据处理与分析能力。

       另一方面,当前工业现场存在大量的多样化异构数据,需要通过数据优化实现数据的聚合、数据的统一呈现与开放。因此,制造企业的边缘侧不仅仅需要的是一台服务器,而是一套灵活、安全、完整的计算平台,满足包括开放性、虚拟化、易维护等功能特性,进而灵活可靠地服务于边缘应用的智能。

       值得一提的是,随着IT与OT环境的深层次融合,边缘侧的访问控制与威胁防护难度也大幅提升,这也导致工业安全入侵从利用未公开漏洞的高难度攻击方式延伸到针对边缘侧的组合式攻击,边缘侧的受迫性停机将影响整个生产业务系统的进程,同时给企业的业务和经济造成直接损失。

专为边缘侧而生的ztC Edge 200i/250i

       如今,边缘计算已成为支撑智能制造发展的关键技术,面对多样性的边缘计算场景,如工厂的智能质检、实时监控、智能运维、故障诊断等,背后是不容忽视的可靠性要求。余秀琍解释这也是为什么当初Stratus推出ztC Edge解决方案的原因。从数据采集与呈现到工业设备自动控制,余秀琍强调要保障业务连续性,就必须先洞察客户复杂的应用场景,脱离了场景的产品从来解决不了客户痛点。从这个维度看,ztC Edge实际已经从单一计算平台上升到面向边缘智能的一体化通用平台。

       实际上,Stratus在容错技术领域一直处于全球领先地位,从第一台容错计算诞生到第一个容错软件的发明,可谓是见证了工业领域的IT技术发展。从2019年推出业界首款面向边缘端的ztC Edge解决方案后,Stratus持续进行功能迭代与版本更新,与客户应用场景进行适配,力求使ztC Edge能够解决企业在数字浪潮下的边缘侧智能升级需求。

Stratus专为边缘侧打造的ztC Edge计算平台

Stratus专为边缘侧打造的ztC Edge计算平台

       针对新推出的ztC Edge 200i/250i,Stratus中国区技术经理许怀介绍在硬件性能和软件功能方面都有着巨大提升:不仅在CPU、内存、硬盘方面进行了产品迭代,使其拥有更强的算力,满足边缘侧的数据处理与分析需求;还进一步优化了核心软件操作系统,使其能够兼容更多的虚机平台。其主要特点包括:

       支持多种虚拟平台,提升应用效率:ztC Edge 200i/250i自带Stratus Redundant Linux操作系统环境,支持Windows和Linux等多种操作系统的虚拟化主机,以及OVF文件和OVA镜像,包括第三方模板。用户借助直观的管理控制台,可以在本地和远程轻松设置、配置、导入和管理虚拟机。

       具备广泛的互操作性,更加灵活:ztC Edge 200i/250i支持通用的OT和IT协议,更易于集成到现有的工业自动化环境中。用户可以设置SNMP请求和陷阱,用于配置通知和警报,还可以利用OPC UA属性或REST API在大多数第三方系统管理工具和仪表板中显示相关的系统数据,轻松做到数据的可视化呈现。

       简化安全操作,提升安全能力:ztC Edge 200i/250i可以帮助运维人员更轻松地保护其边缘计算环境。通过主机防火墙、受限制的USB端口、基于角色的访问控制与Active Directory集成、安全通信协议以及安全可信的启动协同工作,能够最大程度地降低安全风险。

       提升管理能力,让运维更方便:ztC Edge 200i/250i自带管理工具ztC Edge Console,可简化系统和软件管理。通过该工具,管理人员可以远程访问系统,设置阈值和警报,检查更新,备份和恢复系统设置和首选项,并轻松管理虚拟机。

坚持保障业务永续为初心

       在余秀琍看来,智能制造的本质,是以精益化的生产模式,对传统粗放的流程化生产模式的替代。其中核心的转变,就是流程驱动被数据驱动所取代,而只要有数据的地方,就有对可靠性的需求。从1980年成立以来,Stratus就致力于帮助客户构建一个时刻在线的业务系统。而在如今的后疫情时代,生产环境、供应链的不确定性使企业对IT运维服务质量和降低业务中断风险能力有着明显的提升,企业对于系统容错性的需求正变得比以往任何时候都更加重要。在四十多年的发展历程中,Stratus对大数的行业领域提供数以千计的实施方案,包括金融、制造、石油和天然气、交通运输、医疗,食品饮料等各大领域,世界《财富》500强公司以及全球众多行业的中小型企业一直选用Stratus产品。

       除了针对边缘侧的ztC Edge计算平台外,许怀介绍Stratus还提供针对数据中心的高可用性服务器硬件产品ftServer和面向云环境的everRun软件。此三者帮助企业构成了“中心-边缘-云端”三位一体的全方位“免疫系统”。这其中,Stratus ftServer容错服务器是一款专门为企业提供连续高可用解决方案的服务器产品,为企业关键业务程序运行提供安全和可靠性保障,高可用性达到最高级别99.9999%以上。而everRun是一个多功能的边缘虚拟化软件平台,能够为应用程序和数据提供即时保护。由于everRun具有高度的可定制性,并且兼容各种工业标准的计算硬件,因此很容易嵌入到需要更大可靠性的第三方VAR(Value added reseller)解决方案中。

       从中心到边缘,Stratus可以满足几乎所有规模的企业,这也意味着Stratus广泛的合作生态圈。余秀琍介绍目前Stratus全球超过95%的业务是通过合作伙伴实现的,她强调合作伙伴是Stratus的增长动力,也是成功的关键。通过与国外领先的ISV如罗克韦尔、施耐德和西门子的合作,Stratus可以确保共同的客户能够获得完全合格、经过测试且受支持的解决方案。此外,Stratus提供可无缝集成到任何IT环境中的全面、高性能解决方案,这些互利的合作伙伴关系可为客户提供任何单一方无法实现的价值。

       针对国内本土的生态建设,余秀琍表示近年来中国在智能制造热潮的推动下,越来越多的制造企业逐渐意识到产业升级带来的智能制造已经深入各个行业,率先实践数字化转型的行业先行者与跟随者之间的差距已日益显现。对此,Stratus也在加快与本地ISV、系统集成商以及一些非标自动化厂商的合作。她强调国内制造业种类齐全、拥有完整的工业体系,很多覆盖行业以及地区的集成商拥有的know-how经验,可以快速帮助企业加速Stratus产品与解决方案的选型、部署。

       通过和合作伙伴的多年沉淀,Stratus提供了基于通用平台的容错解决方案,让宕机和数据丢失不再成为企业发展的绊脚石。在ftServer、everRun以及最新发布的ztC Edge系列产品的合力下,Stratus可以为企业构建全面的“免疫系统”,轻松解决项目复杂、难于管理、空间巨大、资源消耗、过度、单点故障风险、软件授权成本高、总成本高等问题。作为深耕“业务连续性”这细分行业的“隐形冠军”,余秀琍表示Stratus将一如既往的坚持技术和服务升级创新,专注为企业用户提供高可靠的IT基础设施,帮助企业驶向高质量发展的价值新蓝海。

后记

       随着《“十四五”智能制造发展规划》的印发,数字化的崛起正以迅猛的势头在各行各业内推动着无数的颠覆和转型,这是一个不可逆的潮流。有数据预估,我国智能制造装备产值规模已达2万亿,急剧增加的智能设备意味着用户对IT处理能力、稳定性和可靠性等方面有着前所未有的需求和期望。基于Stratus全新的ztC Edge系列产品,制造企业能够更加轻松驾驭边缘侧负载和应用,使企业在数字化浪潮中生产永续,业务无忧。
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