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西克SICK:传感助力智造,创新引领未来

2022年10月27日     作者:e-works  杨培  黄培       
关键字:智能传感器  新能源  锂电  智能制造  
SICK致力于为工厂自动化、物流自动化以及过程自动化领域提供全球领先的工业传感器应用解决方案。自1994年进入中国市场以来,历经近三十年的发展与积累,SICK如今已成为中国市场颇具影响力的智能传感器解决方案供应商。

    作为世界主要的工业强国之一以及“工业4.0”的提出者,德国诞生了数量众多的行业“隐形冠军”企业。这其中,拥有76年历史的SICK(中文品牌为“西克”)集团就是典型代表之一。SICK致力于为工厂自动化、物流自动化以及过程自动化领域提供全球领先的工业传感器应用解决方案。自1994年进入中国市场以来,历经近三十年的发展与积累,SICK如今已成为中国市场颇具影响力的智能传感器解决方案供应商,其产品、系统解决方案与技术服务,不仅赢得了中国用户的广泛认可,也在助力中国制造业飞速发展,加速中国制造业数字化与智能化进程中起到了重要的推动作用。

    为了更加全面地了解SICK的发展战略与未来发展规划,e-works总编黄培博士于2022年9月专访了SICK中国销售副总经理丁伯祥先生,请丁总就SICK的发展历程、产品与解决方案,以及中国市场的发展策略等进行了深入交流。

直播预告
 
    一、独立、创新、引领,以智能传感技术践行工业4.0

    当前,智能制造时代已然来临,许多制造业企业都在积极推进智能化改造与数字化转型,以适应新时代的新要求与新变化,而智能传感器作为采集数据的“眼睛”与“耳朵”,以及高端制造、流程控制、联网操作的大脑和心脏,则是这次产业升级浪潮中至关重要的一环,是实现工业4.0的关键基础与支撑。近年来,随着工业4.0实践的深入推进和落地,智能传感器的应用范围正在不断拓展,并在辅助系统、质量控制、安全性、柔性自动化、预测性维护、追溯等各个层面都发挥着重要作用。作为全球传感器领域的领导厂商以及工业4.0概念的发起者之一,SICK不断践行以更先进的智能传感技术及应用解决方案,支撑工业4.0的推进与实现。

    SICK成立于1946年,公司名称取自于创始人欧文·西克(Erwin Sick)先生的姓氏,总部位于德国西南部的瓦尔德基尔希(Waldkirch)市。历经70多年发展,SICK目前在全球已拥有50多家分公司、分支机构及代表处,超过11000名员工,2021年集团实现年收入约20亿欧元。

    这其中,“独立、创新、引领”,是SICK得以实现持续、高速发展的动力。“独立”不仅指企业在思考与行动,管理、销售与研发、法律与财务上的独立,也特别强调不受外界因素影响,专注于将传感器产品与方案做到市场领先;“创新”强调预见未来发展,以产品与方案开拓新市场;“引领”则明确以本地竞争力引领全球市场,着眼长远,强调创造卓越客户价值。

    据丁总介绍,自创立以来,SICK就专注于工业自动化技术所用传感器、系统和服务的开发、生产与市场化,在技术研发和生产制造上持续改进、不断创新,并创造了传感器领域的多个“第一”。

    比如,1952年,SICK在第二届汉诺威国际机床贸易展览会上推出了市场上第一款安全光幕,用于机床、冲床等操作工人的人身安全防护;

    1956年,SICK研发的市场首款光电式废气检测仪投入使用,主要用于安全与环境监测;

    2010年,SICK推出市场上第一款彩色高速3D相机Color Ranger E,可适用于PCB板、钢板、钢轨、板材、轮胎等的质量检测;

    2018年,SICK推出市场上第一款户外安全扫描仪Outdoor Scan 3,使得户外也可实现安全的人机协作,打破安全自动化边界。

图1

图1 SICK彩色高速3D相机Color Ranger E

    随着工业4.0、智能制造以及工业互联网等战略规划的提出,工业自动化及传感器行业迎来新的发展契机,SICK将传感器的智能化、创新性、独立性以及领先性作为核心追求目标,持续加大力度在智能传感、安全保护、质量监控、跟踪和追溯等领域助力智能制造的发展。实际上,SICK早早地就意识到传感器所执行的任务不再局限于简单地收集数据和信息,而是将成为构筑未来工厂的重要基础。为此,SICK于2004年就提出了“Sensor Intelligence(智能传感器专家)”的概念,并将其确立为公司的发展理念,这也充分体现了SICK的前瞻性。

    发展至今,SICK已形成了非常完整的产品结构,在传感器产品的广度与深度上均具有竞争优势。据丁总介绍,目前SICK传感器产品线已涵盖了基础的如光电开关、接近开关等光电传感器,安全传感器(如安全光栅、安全扫描仪),编码器,自动识别及测量(条码/RFID/激光扫描、激光测距等),机器视觉及运动控制等产品。在软件与数字化服务方面,SICK还为用户打造了开放性软件平台和生态系统AppSpace,可实现以软件来定义硬件功能;而Integration Space则更加聚焦深挖数据价值,为客户提供用优化工作/工艺流程效率来不断提升生产力的、智能的数字化服务。此外,SICK也结合行业客户需求与痛点开发了一系列应用型软件。

    而且,在提供多样化的智能传感器产品的同时,SICK也着力根据客户需求,专注为工厂自动化、物流自动化及过程自动化三大业务领域客户提供定制化一站式智能传感器系统解决方案。

    ● 工厂自动化:SICK主要面向汽车工业、消费品工业、医药工业、机械制造业、3C电子、半导体、光伏等细分行业,提供非接触式作业的传感器和摄像系统、编码器,以及形成测量系统,用于控制制造、包装和装配流程,承担质保工作并确保机械安全。用丁总的话说,凡是有工厂自动化的地方,基本上都可以看到SICK传感器,只是发挥的作用不同而已,包括安全防护、测量、定位、监控和监测、识别、探测等等。

    比如,在世界主流汽车品牌的制造工厂中,80%都是采用SICK的产品,来实现生产线的安全防护。在3C电子行业,SICK的3D视觉产品广泛应用于手机零部件检测、电子元器件检测、胶路检测、连接器检测等场景,成为产品质量的“把关人”。

    ● 物流自动化:SICK重点面向机场、工业车辆、建筑管理与建筑安全、港口、快递服务、交通、移动机器人等行业与领域,以智能传感器提升分类、拣选和仓储流程的效率、速度和可靠性,全面设计并优化整个物流链。

    据丁总介绍,中国乃至全球的机场行李分拣系统,70%左右都是采用的SICK的追踪识别技术;中国前十的AGV/AMR厂商基本上都在使用SICK的传感器产品作为核心元器件。而且,在上海洋山港、青岛港等无人码头,SICK的产品在精准定位、碰撞防护等方面发挥着重要作用,切实保障了作业安全,有效提升了港口吞吐量。

    ● 过程自动化:SICK主要为分析和过程测量技术提供传感器以及定制化系统和服务,为垃圾焚烧发电站、发电厂、炼钢厂和水泥厂、石油和天然气工业以及化学、石化厂和炼油厂等提供气体分析、粉尘测量、流速测量、物位测量等一站式分析测量系统解决方案。

    而且,随着数字化、智能化的深入,市场对智能传感器及其解决方案的需求日益增长,SICK也在不断改进和完善自身的智能传感技术解决方案,并致力于为客户提供更加快捷的服务,并创造实实在在的价值。

    二、发力新能源领域,传感技术赋能产业升级

    在能源需求越来越大,能源危机日益突出的今天,积极倡导绿色、低碳、可持续的发展理念,充分利用和开发新型清洁绿色能源,实现低碳减排,已成为我国实现碳达峰、碳中和“双碳”目标的重要途径。这也使得新能源汽车产业迎来发展春天,新能源汽车和动力电池出货量迅速增长。在此背景下,头部动力电池企业都在纷纷扩大产能,同时对产线及设备提出更高速度、更高节拍、更高可靠性与安全性等要求。作为传感器行业的佼佼者,SICK近年来将新能源领域作为战略发展方向并持续发力,并致力于为锂电智能化生产、检测等场景提供智能传感器应用解决方案,助力产业转型和发展。

    据丁总介绍,SICK中国于2019年开始深耕锂电行业,最初从标准的传感器入手,为锂电行业客户提供光电开关、接近开关,定位测量等标准化传感器产品。随着行业应用的不断深入,SICK意识到由于不同客户对产能、节拍、速度等的要求并不一样,所面临的痛点与需求也不尽相同,为此,SICK中国于2021年提出“场景化销售”,并聚焦于数字化、3D视觉、自动读码与识别、液位测量、安全等场景深耕细作,提供智能传感器及应用解决方案。

    ● 数字化:SICK将数字化全维度融入自身产品、解决方案,不仅可提供传感器为正在运行的自动化系统监测实时数据,也可提供对数据的智能访问,以用于机器设备状态监测、预测性维护及流程优化等,助力锂电制造行业转型升级。以锂电池生产设备卷绕机为例,SICK不仅提供色标/颜色传感器等传感器产品,为智能识别与高效生产提供有力支持;也提供传感器网关,收集、存储和传输来自传感器的数据,并可与云端相连,这样不仅可以实现远程测量状态监控,也可以远程配置传感器的参数及进行预维护,为实现工业4.0夯实基础。

    ● 3D视觉:SICK的3D视觉解决方案可以覆盖新能源动力电池从浆料、电芯、模组到PACK多个工艺和工位的3D检测需求。比如,在浆料工序段可提供浆料锂电匣钵质量检测;在电芯工艺段可提供方形电芯顶盖焊缝检测、电芯密封钉焊接质量检测、电芯壳体表面缺陷检测;在模组工艺段,可提供动力电池焊后检测、模组全尺寸测量、圆柱电芯平整度和正反检测,在PACK工艺段,可提供新能源汽车总装车间电池板表面异物检测、新能源汽车自动换电3D引导。同时,SICK也可以根据特定的视野需求和各种复杂工况,提供更理想的定制化的3D检测方案,提升检测效率和质检效果。

图2

图2 SICK 3D视觉在动力电池行业的应用

    ● 自动读码与识别:SICK提供广泛的固定安装式和移动式自动识别产品,可应用于电芯识别、装配装载识别等,为保障生产流程顺畅,以及实现可追溯性和持续质量改进奠定基础。比如,SICK LECTOR系列读码器,具备强大的智能解码算法,可以针对性的用来解决新能源汽车用电池等DPM(Direct Part Mark)条码识别的应用。它具有集成简便、稳健与读取可靠性高的特点,可以确保在恶劣环境下可靠识别DPM条码,保证全程可追溯性,有助于实现零件准时高质量的交付。

    ● 液位测量:锂电池电极浆料是锂电池生产的第一道工序,也是最重要的环节。在加注化学品及浆料搅拌过程中,需要对液位进行控制,这也成为SICK的液位测量传感器的用武之地。据丁总介绍,由于在浆料搅拌工艺中,搅拌的方向经常会发生变化,各大品牌液位测量传感器的测量杆都曾出现测量杆脱落的问题,为此,SICK着眼于客户痛点与需求,开发了一体化的液位传感器,有效解决了测量杆经常脱落的问题。

    ● 安全:在锂电行业,自动化的装配线、焊接线、物流线,以及卷绕机、注液机、工业机器人等,都存在潜在的安全风险,需要采取措施防止对作业人员造成人身伤害。SICK拥有安全光幕、安全PLC、安全扫描仪、安全射频开关、安全门开关、安全继电器等多样化的安全类产品,为锂电行业提供物流及出入口防护、卷绕机及机械手安全防护,注液机、组装线的安全门防护等安全防护解决方案。

图3

图3 物流及出入口安全防护

    丁总指出,SICK在聚焦锂电行业五大业务场景与方向的同时,也通过加强组织内包括销售团队、云团队、视觉业务拓展团队等多个团队的协同与合作,以更好地响应客户需求。如今,SICK中国有专门的视觉团队和云团队助力锂电行业及客户发展,而这也是SICK相较于其它竞争对手的优势所在。

    不过,丁总也强调,新能源是个大概念,锂电只是其中重要的方向之一,其它的还有氢燃料电池、钠离子电池等等,也是未来的发展方向。SICK也将持续关注这些行业与领域的发展,并提供智能传感器解决方案。

    三、深厚行业经验积累,赢得客户信赖的关键

    从1946年成立至今,SICK已经走过了76年的光阴。在这76年里,SICK始终专注于传感技术开发,并积累了非常丰富的行业应用经验。

    在SICK官方网站,SICK按行业应用将自身所服务的行业分为了40多个类别,包括半导体、包装、操作和安装技术、打印、电池、电子元件、纺织品、风能、机床、机器人制造技术、家电设备、轮胎、木材、汽车与零部件、驱动与控制、生产物流、石材、陶瓷、玻璃、食品和饮料、数字化转型、塑料和橡胶、太阳能、卫生保健制造业、消费品保健、仓储和输送技术、港口、工业车辆、机场、建筑安全系统、交通、快递和邮政行业、船舶制造、发电、矿业、金属和钢、石油和天然气等,几乎覆盖了工业生产和生活的方方面面。

    事实上,SICK熟知各个行业的生产流程,拥有丰富的行业经验,也是客户相信并最终选择SICK的主要原因。据丁总介绍,前几年,SICK德国总部曾针对全球客户做过购买体验调查。调查分为四个维度:公司和品牌影响力、行业经验、性价比、产品服务与交付。最终调查结果显示,在客户选择SICK的原因中,行业经验占比最高,达到53%;公司和品牌影响力、产品服务与交货次之,均占比19%;性价比则占比9%。这也充分说明了SICK在不同行业所具备的深厚经验,是客户所最看重的。

    丁总也分享了客户选择SICK的一些例子。比如,曾有客户想做港口无人码头及AGV的传感器应用,在寻遍市场主流的供应商之后,最后还是选择了SICK。因为SICK在港口行业应用经验丰富,几乎所有大型无人码头都能看到SICK传感器,并且已经在港口应用中使用了许多年,人们已经习惯了使用SICK的传感器,也不会冒风险去更换成其它品牌。而且,即使今年受上海疫情影响,订单暴增但物流受阻,SICK的产品交付有所延迟,许多客户宁愿等,也不会轻易更换其它品牌。

    但丁总也坦言,从全球客户购买体验这一调查来看,最终的调查结果与自己所预想的结果还是有些出入,原以为公司和品牌影响力这一项的占比会最高,反而是SICK的行业经验占比最高。不过,这也提醒着SICK在公司和品牌、产品服务与交付以及性价比方面还有很大的改善和提升空间。“我们希望未来公司和品牌影响力、行业经验、产品服务以及性价比这四个维度的占比会更加均衡一点,这是我们最想要的”,丁总表示。

    四、以全球视野和本地服务,深耕中国市场

    SICK于1994年在广州成立SICK中国总部,自此进入中国市场。28年来,SICK中国作为SICK在亚洲地区重要的分支机构之一,分别在上海、北京、青岛、香港、苏州、沈阳、成都等地设立分公司和办事处,如今已形成了辐射全国各主要区域的机构体系和业务网络。

    据丁总介绍,近年来,SICK中国的业绩增长非常迅速。即使在疫情之下,SICK中国的业绩也呈现出高速增长态势。而在e-works看来,SICK中国业绩高速增长的背后,主要得益于SICK的全球视野与本地化服务。

    作为源自德国的全球化传感器厂商,如何更好地为中国本地客户服务,始终是SICK关注的重点。为了更好地服务中国客户,SICK在中国进行了一系列布局。

    2011年,SICK成立了上海应用中心,该应用中心是SICK中国重要的系统产品演示中心和客户系统培训中心,旨在向客户系统展示SICK工业4.0数字化解决方案;同时也是开发新技术、新应用的研发实验室,为客户提供可靠的一站式定制化系统解决方案。

图4

    2016年,SICK成立了上海视觉实验室(Vision Lab),该实验室是在中国自动化市场迅速发展,特别是视觉业务(尤其是3D视觉)增长的背景之下建立,主要负责视觉产品在中国市场的落地研发。

    2018年,SICK在浙江嘉兴成立了亚太物流中心,服务于中国以及整个亚太地区,以提供高效物流服务。

    2019年,SICK还在江苏常州成立了江苏西克传感器有限公司。江苏西克作为SICK在中国的生产中心,是SICK实现本土化运营,立足中国,连接世界的又一重要战略举措。而且,江苏西克也将打造成为继德国弗莱堡4.0 NOW Factory之后,SICK在全球的第二家工业4.0示范工厂,为中国客户展示SICK在工业4.0的亲身实践。

    此外,SICK中国在发展战略上具有自主性,也使得SICK能更加了解和贴近中国市场和用户需求。据丁总介绍,SICK中国作为SICK集团在中国的分支机构,会得到德国总部的大力支持,但从未来发展及战略的角度,SICK中国的发展拥有充分的自主权,SICK总部并不会进行太多限制。SICK中国近年来所制定的战略,比如AMR战略、锂电战略、3D视觉战略等,都是基于中国市场的需求洞察所做出的战略。简单来说,SICK中国是基于中国市场以及德国产品,寻找属于自身的发展战略和方向,并通过本土软件与本土集成形成量身定制的方案,服务中国客户。这也使得SICK中国能及时顺应中国市场需求与变化,并能从产品、系统、软件,以及人员与架构等方面进行自我调整,从而助力行业与客户发展。

    正是凭借全球化视野与本地化服务,SICK深耕于中国市场,从最初的产品销售到拥有完整的方案服务,从组装生产到面向本地需求的定制研发,得以在中国市场落地生根并发展壮大。而立足当前与未来,SICK则致力于通过开放的生态圈来提供更宽、更开放的方案。

    丁总表示,SICK致力于成为在中国传感器领域硬件、软件、解决方案均领先的供应商,同时希望与客户并不只是建立简单的买卖关系,而是能够与客户共同实现蓬勃发展。因此,SICK当前和未来的重点是围绕终端用户打造开放的生态圈,实现生态圈伙伴的共荣,这是SICK在中国的发展愿景,也是SICK较之以往在中国市场的发展战略非常大的区别。SICK中国将聚焦本地市场和客户的需求,坚定产品、系统、服务三线发展的业务模式,坚持与客户、合作伙伴、供应商良好合作,共同推动中国工业自动化市场发展,最终实现多赢、共赢。
    五、后记
       客观来说,产品品类丰富且品质可靠、研发创新能力强,同时始终以市场和客户为中心,积极拥抱变化、持续创新,提供本土化及定制化服务,加上76年来的行业经验积累、口碑及品牌积淀,是SICK始终勇立潮头浪尖,在全球智能传感器领域长期保持独立、领先,并在中国市场披荆斩棘、迅速发展的主要原因。据丁总介绍,如今随着绿色低碳成为社会发展主旋律,智能制造、机器人技术发展迅速,数字孪生应用前景广阔,SICK也正在推进智能传感器与解决方案在相关领域的研发创新、落地及应用。e-works也衷心期待,在未来的更多领域,能看到SICK的身影;SICK未来的发展步伐也能走得更快、更稳。

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