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Onshape:能否颠覆全球三维CAD市场?

—— Onshape CEO John McEleney先生专访

2016年9月9日     作者:e-works  谭欢  黄培       
关键字:三维CAD  Onshape  John McEleney  
了解Onshape的技术和经营模式,Onshape作为新一代的CAD厂商对全球三维CAD市场的格局的改变。

    2016年6月6日,我参观了Onshape公司并对Onshape CEO John McEleney先生进行了专访。John以前担任SolidWorks CEO时,我就曾采访过他几次。这次,我很想了解Onshape的技术和经营模式,也很好奇Onshape作为新一代的CAD厂商能否彻底改变全球三维CAD市场的格局。John在采访中提到,SolidWorks把握了从DOS到Windows平台转变的机遇,而Onshape则将迎来从Windows平台转移到云端的平台切换的机遇。

Onshape CEOJohn McEleney先生

Onshape CEOJohn McEleney先生

    黄培:最近Onshape在CAD业界受到广泛关注。您和几位创始人创立这家公司的初衷如何?

    John McEleney:如今,产品的开发模式与20年前已大不相同。当今的制造企业需要应对客户的独特需求,需要制造出各种版本的产品以实现大众化定制需求,并需要与不同供应商合作。这使得制造企业拥有各种不同版本的文件并需要来回发送,造成管理这些文件十分困难。虽然目前设计流程发生了巨大转变,但我们使用的工具并未跟进,因此Onshape决定重头开始创建一个全新的系统,一个能够同步产品数据管理的云CAD产品。

    我们从Google Body获得灵感,Google Body是第一个免费的人体三维模型,拥有骨骼、肌肉和循环三大系统,提供基于浏览器的真正交互式体验。Onshape创始人Jon Hirschtick先生认为互联网技术已经可以为云CAD提供支持,因此我们建立了一个云三维CAD,它可以在任何设备、任何浏览器、全球任何地点流畅使用。企业不必担心文件版本,因为所有信息移到云端数据库后就没有文件存在了。

    目前所有的CAD系统都是桌面软件,这种局面需要打破,行业也显然需要进行变革。这也是三年前我们组建团队和筹集资金的原因,三年间我们获得了1.69亿美元的投资。去年,Onshape进行了系统测试,确保能够正常工作。2016年1月,Onshape正式进行商业发布。目前,我们已经在全球超过150个国家应用了Onshape CAD,而访问者遍及全球各地。Onshape这么做的原因是为使用者创造更多的机会,让他们在任何地点随时使用到正确的数据。Onshape为CAD用户提供了一种更佳的工作方式。

    Onshape CAD具有非常强大的功能,不仅提供浏览功能,而且能在任何设备上实现建模,并能与他人共享。它是一个完整的CAD系统。

    黄:Onshape CAD与其他云CAD软件有何区别?

    John:其它基于云的CAD产品实际上仍然是基于文件的系统。他们仍然会发送文件,这意味着版本问题依然存在。而Onshape则完全不同,它基于数据库,系统内根本没有保存键。用户可以在浏览器上使用软件,然后关闭笔记本,并在其他设备登陆后继续工作,就像Gmail等其它在线应用一样。用户的设计成果保存为数据库的记录,这一点是关键性区别。

    最近我们发布了FeatureScript功能。CAD系统包括草图、倒角、拉伸和相交等常用功能。我们将这些特性发布给终端用户,但有时候用户希望能够修改这些功能。当用户在Onshape CAD系统中工作的同时,他们实际上在创建代码。我们称为FeatureScript。用户不必了解系统如何实现的,Onshape实际承担了翻译的角色,让用户能够创建自己所需的应用。这种方式与宏语言完全不同,用户创建特征的优先级最高,因此,企业能够建立自己的常用特征库。这种功能十分强大。

    黄:Onshape如何帮助多个用户相互协同进行新产品的开发?

    John:企业可以建立一个项目团队,并对每个工程师的查看、编辑和共享等访问权限进行管理。团队能够在同一个文档上同时工作,包括产品装配文档、零件文档、甚至草图文档。同时,团队成员既可以线上一起工作,也可以离线独自工作。例如,一名团队成员线下工作时修改了装配图的一个零件,他下次上线登陆系统后可以将这个修改合并到整个装配图中。团队成员可以针对一个产品建立多个版本,如果零件发生了修改并合并到了产品的装配文档,各个版本的装配图也能自动更新。因此Onshape在CAD系统内通过建立PDM功能支持团队协作。

    黄:如何保证Onshape生成的产品信息的安全?

    John:在Onshape CAD系统内,根本不存在发送文件这回事。如果需要和他人共享文件,第一件事就是需要选择与谁共享。如果与某些具有完全访问权限的人共享,他也只能查看而不可以编辑该文件。如果后来将他从共享名单删除,他就没有该文档的访问权限了。如果作为一个团队,文件则可以由团队或小组来管理,比如让团队的3名成员来管理访问权限和注释,或仅让他们拥有浏览权。Onshape CAD用户可以向外部人员发送链接,但是Onshape能够通过企业管理功能对此进行管控,规定仅通过此邮件地址共享或者仅与某些人共享。这是Onshape提供的企业级管理CAD服务。如果使用其他CAD软件,用户则可以通过获取并下载文件然后可以发送给任何人,完全不能保证信息安全。而使用Onshape CAD则可以规定只允许与这30人共享,这就要安全得多了。

    黄:请您介绍下Onshape的价格策略。

    John:关于价格,Onshape CAD分为专业版和免费版,专业版100美金/月。两个版本具有相同功能,区别是专业版本拥有无限量的私有存储和私有文档。免费版的存储空间和私有文档量则非常小。每个用户都可拥有私有文档,只有文档拥有者才能决定此文档是否公开和可见。当容量见顶时,用户可购买专业版,在这之上还有企业管理服务,帮助管理访问权限、和访问的内容、时间、地点和方式。用户可选择在公司内部分享或与指定供应商共享。

    黄:Onshape所有的运算都在服务器上完成的吗?

    John:大部分运算都是在服务器完成,此外各种设备包括笔记本、ipad和iphone都有图形处理器,因此很多运算也能在本地设备上完成。对此Onshape做了大量工作,确保各种设备能够运行流畅。我们服务器共享和更新的方式都十分巧妙,大多数运算是在云上完成。

    黄:MBD基于模型的定义目前在中国成了一个热烈讨论的话题,Onshape有这个功能吗?

    John:有,这个功能应该在最初就实现。MBD的基础是首先要有三维模型,Onshape当然有这个功能。在模型上标注尺寸这方面,Onshape也已经实现。在用MBD取代二维图纸方面,我们认为这部分市场很小,最多占到8%。大部分市场仍然需要工程图纸。尽管MBD在长远未来将十分重要,但在我们看来发展之路仍然漫长。我认为相比MBD,云CAD未来将迅速的占领更大的市场份额。我们非常期待全球所有的工程师都能使用Onshape CAD。有人可能利用1%的时间使用,有人可能花全部时间使用。

    黄:请问Onshape未来的技术路线图,比如CAM或CAE的技术路线图是怎样的?

    John:我们的方法有点与众不同。目前如果用户想使用一个CAM软件,他必须经过代理商并从那里获得相应支持。而Onshape,我们将所有的应用都放在应用商店,这种方法更容易让用户直接获取应用。我们认为消费者的购买流程已经发生转变,应该建立基础设施,让消费者直接获取应用。Onshape不是在开发自己的CAM和分析软件,而是在打造一个强大的生态系统。

John McEleney先生眼中的CAD市场魔力象限图

图1 John McEleney先生眼中的CAD市场魔力象限图

    黄:Onshape在CAD市场的经营目标是什么?

    John:随着平台的转变,Onshape也将拥有更大机遇。我们拥有云CAD的完整解决方案,希望占领整个云CAD市场。在商业应用领域,Salesforce和Workday是非常好的例子,上面的CAD魔力象限图也很好的诠释了Onshape的愿景和未来发展方向。最大的挑战在于如何执行以实现目标。此外,我们的研发速度非常快,每3到4周就会发布一个新版本。

    黄:您在亚太地区未来的发展规划如何?

    John:中国地区的用户现在可以通过cad.onshape.com来注册使用。未来在中国区还需要投入大量工作并组建团队。我们今年主要是在北美地区开拓市场,之后重点关注亚洲市场。Onshape将新建团队并专门建立中国区的团队。中国市场对于Onshape十分重要。当然, Onshape的进入对于中国企业来说也是一个机遇,因为我们解决方案的价格十分具有竞争力。Onshape CAD目前拥有繁体中文版,因为我们的合作伙伴之一在台湾。我们正准备在台湾发布,未来还将发布Onshape简体中文版。

Onshape公司软件开发团队正在举行会议

图2 Onshape公司软件开发团队正在举行会议

    黄:Onshape未来两到三年有上市计划吗?

    John:在上市之前我们还有很长的路要走,Onshape的目标是成为一家可持续发展公司和行业的中流砥柱。就像SolidWorks一样,我们希望占据非常大的市场份额。而中国市场是其中非常关键的一部分,这也是我们一直以来对这个市场十分谨慎的原因。我们未来的目标是成为一家能够可持续发展的公司,在发展过程中并购其它企业,而不是被行业巨头并购。

黄培博士与Mr. John McEleney先生合影

图3 黄培博士与Mr. John McEleney先生合影

John模仿美国电影《敢死队2》中的英雄造型

图4 John模仿美国电影《敢死队2》中的英雄造型

    英文文章链接:http://www.eworksglobal.com/reports_131176906357887074.htm

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