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Altair:从仿真优化走向数字创新的未来

—— Altair创始人、主席兼CEO James Scapa先生专访

2019年9月19日     作者:e-works  吴昳凡  吴星星  黄培       
关键字:Altair  仿真优化  数字创新  
2019年7月12日,e-works CEO黄培博士专访了Altair创始人、主席兼CEO James Scapa先生,请Scapa先生分享了Altair在设计仿真、物联网、数据分析等领域的最新的技术突破和发展现状。

    在全球制造业数字化转型的浪潮之下,作为世界领先的工程软件供应商,Altair公司在上市之后有哪些变与不变?近几年Altair持续并购了多家软件企业,升级了哪些“武功”?Altair技术大会再次在中国举行,带来了哪些新产品和解决方案?带着这些疑问,2019年7月12日,e-works CEO黄培博士专访了Altair创始人、主席兼CEO James Scapa先生,请Scapa先生分享了Altair在设计仿真、物联网、数据分析等领域的最新的技术突破和发展现状。这是黄培博士继2008年和2013年之后,第三次专访Scapa先生。

Altair创始人、主席兼CEO James Scapa先生

Altair创始人、主席兼CEO James Scapa先生

专注工程仿真与优化技术,打造独特竞争优势

    作为一家世界领先的工程软件供应商,Altair提供以仿真和优化技术为基础的面向设计、数据分析、高性能云计算、物联网和人工智能解决方案,支持从概念设计到服务运营的整个产品生命周期的创新过程。经过三十多年的积淀,Altair在创新产品设计与研发、先进的工程软件和高性能计算技术上已经有了丰富的经验,为汽车、航空航天、国防军工、船舶海工、石油石化、电子电器、消费品及包装、高校及研究院所等诸多行业提供高价值的服务和解决方案。Altair在通信、生命科学、金融服务和能源行业的市场份额也显著提升。

    1985年,James与另外两位工程师一起创建了Altair,帮助汽车制造企业应用工程仿真技术。1990年,Altair发布了第一版HyperMesh,作为一款有限元前后处理工具包,运行速度比其竞争对手产品快了近20倍。此后,Altair通过不断研发,以及合作、并购,逐步丰富自己的产品线,奠定了Altair在工程仿真与优化领域的全球领先地位。

    2017年11月,Altair公司在美国纳斯达克成功上市。James Scapa先生指出,“Altair上市后获得了更多的资金资源。凭借这一资源,Altair可以不断投资收购新技术。我们投资的企业主要分为两种,一种是符合Altair技术方向的企业,而另一种则是拥有真正创新技术的企业。”例如,去年Altair收购了无网格仿真软件SimSolid和数据智能提供商Datawatch,就属于Altair在技术发展上的战略并购。

    2018财年,Altair的营业额达到3.96亿美元。全球用户企业超过8000家,在25个国家建立了82个分支机构。如今,Altair是全球仿真领域唯一一家创始人仍然在担任CEO的科技公司。

Altair自研产品与并购历程

Altair自研产品与并购历程

    目前,Altair已形成了一系列全面和开放架构的解决方案平台,包括CAE仿真平台Altair HyperWorksTM、创新设计平台Altair solidThinkingTM、数据智能平台Altair Knowledge WorksTM,物联网解决方案Altair SmartWorksTM和高性能计算管理平台Altair PBS WorksTM。客户既可以选择平台上的40多种Altair产品,也可以通过Altair合作伙伴联盟可获得超过170款应用软件。

Altair产品家族

Altair产品家族

    值得一提的是,随着Altair公司技术领域的不断扩展,公司任命了三个CTO,James Dagg先生负责所有用户体验,带领Altair至关重要的用户体验团队将多个产品的用户界面风格统一;Uwe Schramm先生则处理所有的物理解算器相关技术,在世界各地都有他负责的团队;而Sam Mahalingam先生则负责所有企业技术,以及所有的数据分析。James Scapa介绍:”Sam是一位计算机科学家,而Uwe和James更像是机械工程师。我与这三位CTO一直有着密切的合作。而我们之间良好有效的沟通也是我们公司的一大优势,我们越来越专注于解决方案的制定,而这需要不同的技术的融合。”

    发展至今,尽管Altair的企业文化始终如一,但Altair的技术发展已经发生了巨变。James Scapa强调:“Altair依旧是一个开放的、专注于技术的公司。但是,角色和定位已经发生了改变,已经不再是单纯地提供CAE工具,而是帮助企业在整个产品生命周期中应用仿真、机器学习和优化技术进行设计与决策。”

    随着亚太地区市场的不断成熟,Altair2018财年中亚太市场收入达到总收入的三分之一,中国也成为亚太地区最大的市场。这源于近年来中国制造正在向中国“智造“加速迈进,而在这一过程中,Altair除了在华持续保持业绩增长外,也帮助很多中国的自主研发企业提升了自主创新能力。

并购SimSolid,Altair如虎添翼

    2018年10月17日,Altair在2018全球技术大会上宣布收购SimSolid,将其纳为Altair一款重要的面向设计师和工程师的快速结构仿真分析产品。谈及此次收购,James表示,一开始他并不太相信SimSolid,因为“一切看起来都像魔法一般”,为此,James专门请了几位著名仿真界的知名专家对SimSolid进行了评估。这些专家对SimSolid进行评估之后,对SimSolid赞不绝口,并称世界上很少有人能达到SimSolid研发者的数学水平。如今,James对SimSolid充满信心:“SimSolid是一项真正意义上的革命性技术创新突破,未来有可能颠覆整个产品设计领域,我认为业界还没有真正认识到SimSolid无网格仿真技术的巨大优势。”

    作为一款专门为设计工程师开发的结构分析软件,SimSolid消除了传统FEA中两项耗时长、专业要求高的繁重任务——几何结构简化和网格划分,使得它的应用门槛更低,效率更高。它能够在几分钟内分析全功能CAD程序集而无需网格划分。“传统的FEA需要工程师作出许多假设,而这些假设往往是引起错误的源头。有了SimSolid之后,我们没有必要再作出这类假设,设计师只需导入模型,然后按下按钮,即可运行,所有的连接都会自动处理。”James补充道。

Altair SimSolid界面

Altair SimSolid界面

    SimSolid通过多通道适应性(Multi-pass adaptive)控制分析的准确性,使其具有极快的速度和内存使用效率,可在台式计算机上高效地分析传统FEA无法处理的复杂零件和大型程序集。同时,SimSolid不使用传统FEA中固有的逐点自由度(DOF)。SimSolid的DOF具有体积、面积、线云和点云形式的几何支撑功能。它能够处理几何缺陷,以及间隙、穿透和不规则接触区域等装配体接触缺陷。

顺势而为,打造数据智能和物联网平台

    随着数据智能和万物互联的发展,Altair近年来也在不断加大在数据智能和物联网领域的投资布局,保证其站在技术金字塔的尖端。James认为:“随着社会进步,生活中的所有事物几乎都与网络和智能息息相关,Altair发展物联网和数据智能技术正是为了顺应工程行业的发展潮流,产生更大的工程价值。这是未来的必然发展趋势,也是Altair今后所专注发展的一方面。”

    James提到,Altair已经在物联网这一方面布局了五年之久,包括此前收购的西班牙物联网技术公司Carriots S.L和旧金山的边缘设备软件平台的研发团队。而针对DataWatch的收购,James表示,“并购Datawatch将极大地助力Altair实现发展愿景,未来,在整个产品生命周期中,企业将可以应用Altair的仿真、数据科学和优化来转变产品的设计和决策。我们将仿真与机器学习技术结合,应用到实时和历史数据中,这在创建更好的产品、高效地营销以及优化产品性能上至关重要。”如今,Altair已经形成了具有深厚专业知识积累的、涵盖数据科学和实时可视化的数据智能解决方案。

Altair数据智能解决方案

Altair数据智能解决方案

    Altair数据智能解决方案包括企业级云端数据准备Knowledge Hub、数据预测分析和数据科学Knowledge Studio、桌面级自助式数据准备Monarch Studio和实时流数据可视化Panopticon,这些平台之间具有高度相关性,几乎适用于所有公司和垂直市场。这是基于Datawatch的历史优势:其在一些传统行业如金融、零售、医疗保险等领域有着多年积累的成熟用户,这个优势对于Altair进军更大更宽广的市场也具有重要的推动作用。

    需要强调的是,不同于亚马逊、微软或者阿里云基于物联网平台,Altair更偏向于借助物联网解决工程软件领域的细节问题,包括在实质产品的服务操作或通过数字孪生仿真中产生的大量数据。James强调:“有些客户会寻求处理数据的完整解决方案,希望通过Altair的平台开展一些有趣的定制,包括如何借助相关数据使数字孪生优化性能,而这恰好也是Altair的专长所在”。

采访合影

采访合影

左:Altair创始人、主席兼CEO James Scapa先生 右:e-works CEO黄培博士

后记

    凭借其对技术趋势的准确判断,Altair从一家提供CAE工具的公司发展成为享誉全球的仿真巨头。如今,Altair正在不断整合新兴技术,提升仿真与优化软件和解决方案,并在产品开发、高性能计算和数据智能等领域为客户提供专业、前沿的软件和云计算解决方案。或许正是Altair对技术和市场变化的敏感度以及其执着的创新精神,造就了今日Altair全球仿真与优化市场的领先地位;而展望制造业数字创新的未来,笔者相信,Altair将为业界带来更大的技术突破!

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